Authors
  • Otter, Kenneth A.
  • Ratcliffe, Laurene M.
Universities

Summary

The size and shape of the black bib in Black-capped Chickadees varies among individuals and may signal information about age and sex, as found in other species with similar plumage badges. By photographing and measuring bibs of wintering adults in an Ontario population in 1994 and returning adults in 1995, we correlated bib area, perimeter, and amount of white breast feathers interdigitating into the lower edge of the bib (raggedness) with age and sex of birds. Only bib area showed any tendency to be sexually dimorphic; females tended to have smaller bib areas than males. By contrast, raggedness of the bottom of the bib appears to be related to age, rather than sex; raggedness was greater in hatching-year birds than in after-hatching-year birds. Bib morphology of individuals also showed year effects, independent of age. Individual birds from 1994 that were rephotographed in 1995 had more ragged bibs in 1995. Hatching-year birds in 1995 also had more ragged bibs than 1994 hatching-year birds. Consistent differences between years in the degree of bib raggedness suggest that bib morphology could reflect differences in resources at the time of molt. /// El tamaño y forma del babero negro en individuos de Poecile atricapillus varía entre individuos y puede dar información sobre la edad y el sexo tal y como ocurre en otras especies con insignias de plumaje similar. Correlacionamos el área del babero, el perímetro y la cantidad de plumas blancas del pecho que se interdigitan en el márgen inferior del babero (indefinición) con la edad y el sexo de las aves al fotografiar y medir los baberos de adultos invernando en una población en Ontario en 1994 y de adultos retornando en 1995. Tan solo el área del babero mostró una tendencia al dimorfismo sexual: las hembras tendían a tener un babero menor que los machos. Por el contrario, la indefinición del final del babero parece estar relacionado con la edad más que con el sexo: la indefinición fué mayor en aves nacidas en el mismo año que en aves de mayor edad. La morfología del babero de individuos también mostraron efectos anuales independientes de la edad del ave. Individuos del 1994 que se refotografiaron en 1995 tenían baberos más indefinidos en 1995. Aves nacidas en 1995 también tenían baberos más indefinidos que las aves nacidas en 1994. Diferencias consistentes en el grado de indefinición del babero entre los años sugieren que la morfología del babero podría reflejar diferencias en los recursos disponibles al momento de mudar.

Methodology

Birds were captured, pictures taken of their bibs

Location